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잘 들리는 당신도 필요한 청력 테스트

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난청

청력에 이상이 없다고 생각하는 사람 중 25%는 실제로 청력에 이상이 있는 것으로 나타났다고 국제 청력학 저널(the international journal of audiology)이 소개했다.

정상 청력으로 생각한 참가자들 중 25%는 난청, 그 중 7%는 경미한 청력 상실 수준

일시적인 난청을 유발할 수 있는 휴대용 뮤직 플레이어 사용여부와는 상관없이 학습하는데 지장이 없는 정상 청력의 대학신입생들을 대상으로 조사한 결과, 전화인터뷰 테스트 도중 참가자 일부가 난청(hearing loss, 어떤 특정한 음 이나 소리 전체가 잘 들리지 않는 증상) 증세를 보였다.

이번 조사를 주도한 미국 게인즈빌 플로리다 대학 언어청각학부 부교수 콜린 르 프렐 박사(colleen le prell, phd,)는 초기 전화인터뷰 테스트시 정상 청력으로 보고된 동 대학생 56명중 4분의 1에 해당하는 학생들이 한번 또는 그 이 상 실시된 테스트에서 15데시벨 또는 그 이상의 난청 수준으로 측정되었으며 이는 학습을 방해하는 수준이라고 지적했다. 난청으로 판명된 참가자들 중 7%는 25데시벨 이상의 난청 수준으로 측정되었으며, 이는 경미한 청력 상실을 의 미한다.

뮤직 플레이어와 난청간의 연관성은 조사 중이나, 볼륨 낮춰 청각 보호할 필요 있어

아이팟이나 mp3 플레이어와 같은 개인 휴대용 뮤직 플레이어를 사용하는 남학생 중에서 가장 높은 레벨의 고빈도 난청이 보고되었지만, 휴대용 뮤직 플레이어가 난청의 원인인지는 좀 더 조사가 필요하다고 르 프렐 박사는 덧붙였 다. 즉, 뮤직플레이어가 난청을 유발한다고 결론지을 순 없지만, 분명한 것은 특정 데시벨 이상의 소음에 노출되는 것은 청력에 영향을 끼친다는 사실이며, 만약 난청의 조기신호를 지나쳐 청각신경을 소실한다면 영원히 회복 불가능하므 로 진지하게 생각해볼 필요가 있다고 강조했다.

난청의 3가지 원인

크게 전음성 난청, 감각신경성 난청, 복합성 난청으로 구분되며, 소음성 난청은 감각신경성 난청에 속하며 예후가 나쁜 편이다.

ㅡ 전음성 난청: 외이나 중이와 같이 소리를 전달하는 기관의 질환이나 장애로 인한 일시적인 난청이다. 중이염과 외상으로 인한 고막 천공, 이소골 연쇄이탈, 선천적인 외이도 폐쇄증, 이경화증 등에 의해 야기될 수 있는데, 의학적 치료로써 청력 회복이 가능하며, 보청기를 통해서도 거의 완전에 가깝게 개선될 수 있다.

ㅡ 감각신경성 난청: 달팽이관, 뇌신경, 뇌간 중 어느 부위에 이상이 생겨 나타나는 난청이다. 소음성 난청이나 노인성 난청이 여기에 해당하며, 내이와 신경계문제로 발생하여 비정상적인 청신경 경로의 문제와 연관이 있다. 많은 경 우 감각신경성 난청은 치료가 어렵고, 양쪽 청력 손실이 일반적이다.

이 경우 대체로 고음이 잘 안 들려서 ㅅ, ㅆ, ㅈ, ㅉ, ㅊ 등과 같은 자음을 잘 구별하지 못하고, 소리가 커지면 울려서 들리고, 지나치게 큰 소리에는 오히려 통증을 느끼기도 한다. 또한 소리가 들려도 무슨 소리인지 잘 구별되지 않으 므로 보청기를 사용해도 여러 가지 소리를 구별해 듣는 연습을 해야 하고 난청 정도가 심한 경우에는 독화(입술모양을 보고 소리를 눈으로 읽음)를 겸해야 말소리를 이해할 수 있게 된다.

ㅡ 복합성 난청: 양쪽 귀의 전음적인 요소와 청신경적인 요인 모두를 보이는 난청이다. 전문의의 진단 및 치료를 받아 전음기관의 장애요인을 없앤 후 보청기를 사용하면 효과를 얻을 수 있다.

나의 청력 수준은 어느 정도일까?

인터넷 상에서 청력을 테스트해볼 수 있는 사이트를 소개한다. 주변환경이 조용한 곳에서 아래 사이트를 방문하여 테스트(단, 해당 테스트는 전문의의 진단을 대신할 수 없음)해볼 수 있다.

ㅡ 국내사이트: 닥터보청기 (http://www.drent.kr/07customer_02.asp). 사이트를 방문하여 안내에 따라 볼륨값을 설정한 후 테스트를 시행해본다.

ㅡ 해외사이트: 울트라소닉링톤 (http://www.ultrasonic-ringtones.com/). 사이트를 방문하여 각 소리를 재생해보고, 들을 수 있는 가장 높은 수준을 클릭한 후 get result now 버튼을 클릭한다. 대개 14.1khz 정도는 누구나 들을 수 있는 정도이고, 17khz는 20대 이하가 들을 수 있는 수준이다.

ㅇ8khz: 귀에 문제가 있거나, 연로한 나이의 청력 수준 (듣기가 매우 불편함)
ㅇ10khz: 잘 안 들리는 수준
ㅇ12khz~14.1khz: 중년 수준의 청력
ㅇ14.9khz: 30대 정도의 청력
ㅇ15.8khz: 20대 정도의 청력
ㅇ16.7khz: 20대 초반이나 10대 후반 정도의 청력
ㅇ17.7khz: 10대 정도의 청력(모기 소리나 주파수 정도를 들을 수 있는 청력)
ㅇ18.8khz: 10대 정도의 청력이나 보다 예민한 수준
ㅇ19.9khz: 10대도 아닌 높은 수준의 청력
ㅇ21.1khz: 인간의 8배나 되는 개 수준의 청력
ㅇ22.4khz: 소리 없음

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