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[코/목/귀 상담소] ‘드르렁 컥’…숙면을 방해하는 ‘코골이와 수면무호흡증’

이비인후과 전문의 권오진 원장(핑이비인후과의원)과 하이닥이 함께하는 [코/목/귀 상담소]. 하이닥 상담의사가 코, 목, 귀 관련 질환에 대한 궁금증을 모두 풀어 드립니다.코골이는 타인의 숙면을 방해할 뿐 아니라 당사자의 건강에도 문제를 유발할 수 있다. 하이닥 이비인후과 상담의사 권오진 원장(핑이비인후과의원)은 “코골이가 조금 더 심해지면 수면 무호흡이 같이 동반된다”며 “동반 증상이기 때문에 함께 치료를 시행해야 한다”고 설명했다. 방치하면 기억력과 인지 능력까지 떨어뜨릴 수 있는 코골이와 수면 무호흡증에 대해 권오진 원장에게서 더 자세히 들어봤다.

코골이는 수면 중 생기는 호흡잡음을 이야기한다q. 왜 코를 고는 걸까요?코골이는 수면 중 생기는 호흡잡음을 이야기합니다. 이러한 호흡잡음이 생기는 원인은 호흡 시 공기가 다양한 원인으로 인해 좁아진 인후두 부위를 지나면서 진동을 유발시켜 발생합니다. 진동은 주로 입 천장의 뒤쪽 연구개나 목젖에서 발생합니다.q. 코를 골기 시작했는데 코에 문제가 있는 걸까요?많은 사람들이 코골이의 원인이 코에 있다고 생각합니다. 하지만 코골이 및 수면 무호흡증의 원인은 대다수 인후두 부위 즉, 구강 및 목 부위에 있는 경우가 대다수입니다. 물론 비염이나 부비동염을 동반하는 경우가 있으나 대다수는 구강이나 목 부위 문제입니다. 따라서 코에 아무 문제가 없다고 방치하지 말고 이비인후과를 방문하여 치료가 필요한 정도인지 확인 받아 봐야 합니다.q. 코골이와 수면무호흡증의 차이점은 뭐가 있나요?코골이 증상에서 더 나아가면 수면 무호흡증이 생길 수 있습니다. 수면 무호흡증은 코골이 도중 10초 이상 호흡이 중단되는 현상입니다. 코를 골다가 갑자기 코골이가 멈추고 호흡도 멈춘 상태로 10초 이상 유지되다 갑자기 다시 호흡을 하면서 코골이가 시작되는 현상을 이야기합니다. 원인은 크게 폐쇄성과 중추성으로 구분됩니다. 폐쇄성은 좁아져 있던 기도가 완전히 막혀 무호흡이 발생하는 현상이며, 중추성은 호흡을 조절하는 신경계 문제로 무호흡이 발생합니다. 대다수의 수면 무호흡은 기도가 막히는 폐쇄성입니다.q. 코골이나 수면 무호흡증이 건강에 안 좋은가요?코골이가 수면 무호흡증을 동반하게 되면 혈중의 산소포화도가 떨어지게 됩니다. 이러한 저산소증이 장기간 반복되면 주간 졸림증 및 피로, 두통, 성격 변화나 집중력 장애 같은 증상부터 부정맥, 고혈압, 당뇨병, 허혈성 심장 질환 및 폐 질환 등의 심각한 합병증까지 유발할 수 있습니다.q. 자다가 입으로 숨 쉬게 되는데 얼굴형이 달라질까요?대다수의 코골이나 수면 무호흡증 환자는 수면 시 구강 호흡을 하게 됩니다. 눕게 되면 기도의 일부 부위가 더 좁아져 코로만 호흡을 하기가 어려워 비강과 구강을 통해 호흡을 하게 됩니다. 하지만 대다수의 환자들은 서서 활동하는 낮에는 기도가 좁아지지 않기에 비강 호흡을 합니다. 따라서 특별한 경우를 제외하고는 아데노이드형 얼굴처럼 얼굴형이 바뀌는 경우는 드뭅니다. 소아 코골이의 경우에는 아데노이드형 얼굴이나 성장 장애가 나타날 확률이 더 높기 때문에 성인에 비해 더 주의를 요합니다.

수면다원검사q. 수면 무호흡증인 것 같은데 확실하지 않아요. 어떤 검사를 받아볼 수 있나요?코골이 및 수면 무호흡증의 진단은 수면 다원검사를 통해 이루어집니다. 다양한 체크 기기들을 부착하고 하루 밤을 자면서 수면의 전 과정 동안 호흡, 맥박, 산소포화도, 뇌파 및 몸의 움직임 등을 측정하여 코골이 및 수면 무호흡증의 경중도를 체크할 수 있습니다. 이 외에도 기도가 좁아지는 부위를 확인하기 위한 내시경 검사나 방사선 검사를 시행할 수 있습니다.q. 어떤 치료를 받아야 하나요?수면 다원검사를 통해 치료가 필요할 정도의 무호흡이 관찰된다면 치료는 크게 수술적 요법과 비수술적 요법으로 나누어집니다. 최근에는 수면 시 양압기를 사용하는 비수술적 요법을 주로 우선 시행합니다. 양압기는 산소마스크처럼 착용하며 기도로 지속적으로 양압의 공기를 공급하여 좁아져 있는 기도 부위를 확장시켜 진동을 줄여 코골이를 호전시키고 기도 폐쇄를 해결해 무호흡 증상을 사라지게 합니다.q. 어떤 경우에 수술까지 필요한가요?수술적 요법은 장기적으로 재발률이 약 50% 정도로 높은 편이기 때문에 편도 및 아데노이드 비대증처럼 확실한 기도 폐쇄의 원인이 확인되는 경우에 일차적으로 시행됩니다. 또한 양압기에 효과가 떨어지는 경우에 이차적으로 시행되기도 합니다.q. 생활하면서 주의해야 하는 습관이 있을까요?코골이 및 수면 무호흡증이 있다면 치료 전에 우선적으로 정상 범위의 체중을 유지하며 수면 시 바로 누워 자는 것보다는 옆으로 누워 자는 것이 도움이 됩니다. 그리고 음주나 수면제는 증상을 악화시킬 수 있으므로 피하는 것이 좋습니다.도움말 = 하이닥 상담의사 권오진 원장 (핑이비인후과의원 이비인후과 전문의)